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Domenico PresuttiDomenico Presutti, artificiere, nasce il 30 luglio 1887 a Fontecchio

di Geremia Mancini*

L’abruzzese che con i suoi “fuochi d’artificio” stupì l’America.

Era il 1910 quando Domenico Presutti sbarcò negli Stati Uniti.

Dopo poco avrebbe stupito gli americani con i suoi “fuochi d’artificio”.

La sua famiglia già da molti anni si era dedicata a questa arte guadagnandosi, in Italia, persino l’attenzione della famiglia reale.

A Fontecchio, avevano la loro sede operativa di fuochi pirotecnici.

Senza rincorrere tutta la pubblicità che Presutti successivamente diffonderà, ma solo attenendosi alle cose dimostrabili, già nel 1820 l’azienda e l’attività erano esistenti sotto la direzione di Francesco Presutti.

A questi, successivamente, subentrò il figlio Antonio che fu definito, più volte, uno dei più importanti produttori di fuochi d’artificio.

Ma in Italia, in quei primi anni del ‘900, le cose non andavano più troppo bene per i Presutti.

Una concorrenza spietata ed una economia traballante misero in crisi l’azienda.

E allora l’ingegnoso e scaltro Domenico decise di emigrare per gli Stati Uniti: “saprò stupire gli americani e ricostruirò lì l’azienda.”

Domenico arrivò a Ellis Island dopo aver navigato sulla “Re d’Italia”.

Entrò da subito in contatto con le varie comunità di italo-americani e grazie al suo carattere accattivante si guadagnò, da subito, amicizia e fiducia.

Così nelle varie e numerose feste organizzate dai sui connazionali non gli fu difficile imporre i suoi “fuochi d’artificio”.

Trovò a Bellaire un piccolo paese, poco più di 4.000 abitanti, nello stato dell’Ohio il terreno adatto, quasi 20 ettari, per insediare la sua “Ohio Fireworks Company”.

Negli anni ebbe contatti con Taiwan, Giappone, Francia persino con la Cina.

Inevitabilmente, quando si ha a che fare con questi materiali, gli incidenti non mancano.  In uno di questi, nel 1949, un figlio Domenico ne rimase coinvolto e morì e diversi operai rimasero feriti.

Per anni in Ohio ma anche in Pennsylvania, West Virginia e nell’ Indiana l’azienda Presutti primeggio.

Ogni anno il 4 luglio, giorno dell’Independence Day, per Domenico si ripresentava una sfida: “stupire gli americani”.

Puntualmente riusciva nell’impresa.

Verso la fine degli anni ’50 gli subentrò, alla guida dell’azienda il figlio Veto.

Questi si mostrò all’altezza della situazione e se possibile incrementò l’attività.

Una delle caratteristiche della “Ohio Fireworks Company” fu quella di avere un rapporto quasi famigliare con i dipendenti.

I Presutti nel 1968 si schierarono in favore di Richard Nixon, candidato repubblicano alla Presidenza degli Stati Uniti, organizzando per lui una serata alla quale parteciparono migliaia di persone e alla fine l’esibizione dei “memorabili fuochi d’artificio”.

Non molto tempo dopo Nixon, divenuto Presidente, volle incontrare Veto Presutti per ringraziarlo.

Ancora oggi l’azienda è presente sul territorio degli Stati Uniti d’America.

(Per questa ricerca debbo ringraziare, per la sua collaborazione, la signora Eugenia Carosa.)

*Presidente onorario “Ambasciatori della fame”

tutti pazzi per la Civita

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