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Sam Battistone Sr, ristoratore italiano, nasce il 25 novembre 1913 a Santo Stefano di Sessanio, e muore il 6 giugno 1992.

Quando la NBA americana parlò abruzzese.

di Geremia Mancini*

Nel 1919, quando aveva solo sette anni, Sam e sua madre emigrarono negli Stati Uniti per raggiungere il padre che lavorava nelle miniere di carbone vicino a Pittsuburgh in Pennsylvania.

Come tanti altri emigranti, anche il padre di Sam era andato oltreoceano alla ricerca del “sogno americano”.

Anche a Sam toccò scendere nella stesse miniera di carbone dove lavorava suo padre.

Poi un giorno, pare a causa di agitazioni, le miniere sospesero momentaneamente l’attività.

Fu allora che Sam salì su un treno alla ricerca di un nuovo lavoro.

La sua prima occupazione fu quella di aiuto-cuoco presso il “Blue Bell Café”, nella città di Glendale, in California.

Ed lì che conobbe Ione, sua moglie, che gli darà tre figli Sam Jr, Dona, e John Roger.

Sam Battistone Sr iniziò a coltivare il sogno di possedere un proprio ristorante e questo lo portò ad aprirne uno, nel 1947, a Santa Barbara a cui diede il nome di “Sammy Grill”.

Un decennio più tardi la svolta. Sam Battistone Sr e il suo socio in affari, Newell Bohnett acquistarono e rinnovarono un ristorante il “Cabrillo Blvd”.

I due combinarono i loro nomi (Sam e Bo) e chiamarono il loro ristorante “Sambo’s”. Questo fu l’inizio di una catena nazionale di grande successo che alla fine, come abbiamo visto, arriverà a possedere oltre 1.100 ristoranti.

Oggi esiste in suo ricordo la “Battistone Foundation” che opera in favore delle categorie più deboli.

Suo figlio, Sam D. Battistone Jr, fu presidente e proprietario, dal 1974 al 1986, della mitica squadra degli “Utah Jazz” (prima “New Orleans Jazz”).

Sam D. Battistone Jr è stato il fondatore e principale proprietario dei “New Orleans Jazz” e successivamente degli “Utah Jazz” della NBA (National Basketball Association) dal 1974 al 1986.

Di questa squadra è stato anche presidente e amministratore delegato. E’ stato anche Commissario NBA e ha fatto parte del Comitato Consultivo del Consiglio dei Presidenti della NBA.

Il primo giocatore a firmare per il “Jazz” fu Pete Maravich.

Successivamente Battistone, dopo aver trasferito la squadra nello Utah, acquistò Adrian Dantley, John Stockton e Karl Malone.

Tutti questi giocatori, insieme con l'allenatore Jerry Sloan, sono stati poi inseriti nella prestigiosa “Basketball Hall of Fame”.

Sam D. Battistone Jr. è stato anche  un direttore della “Sambo’s Restaurants Inc.” fondata a Santa Barbara nel 1957.

Quando, nel 1967, fu eletto presidente la societĂ  contava 59 ristoranti.

Dopo qualche anno la “Sambo’s” aprì oltre 1.100 ristoranti in tutta la nazione.

Sam. D. è stato nel consiglio della “National Restaurant Association”.

E’ stato anche fondatore e presidente della “Chairman of the Board of Dreams Inc.” ed è proprietario della “Fans Edge”.

Sam D., oggi ha 77 anni, sposò la signora Nan dalla quale ha avuto sei figli.

*Presidente onorario “Ambasciatori della fame”

tutti pazzi per la Civita

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