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Ovidio - Publio Ovidio Nasone, in latino: Publius Ovidius Naso, poeta, nasce il 20 marzo 43 a.C. a Sulmona, e muore a Tomi, nel 17 d.C. celebre poeta romano tra i maggiori elegiaci.

Sulla vita di Ovidio non si conosce molto e le uniche testimonianze provengono proprio dal poeta stesso: scrive infatti un'elegia di natura autobiografica, la quarta dei Tristia.

La giovinezza e gli studi

Ovidio immaginato dalle Cronache di Norimberga

Nasce il 20 marzo del 43 a.C. a Sulmona da una famiglia facoltosa, appartenente alla classe equestre.

A 12 anni si reca a Roma con il fratello Lucio, poi morto prematuramente, per completare gli studi.

Frequenta le lezioni di grammatica e retorica dei pi√Ļ insigni maestri della capitale, in particolare Marco Arellio Fusco e Marco Porcio Latrone.

Il padre lo vorrebbe oratore, ma Ovidio si sente gi√† pi√Ļ portato per la poesia.

Seneca il Vecchio ricorda che Ovidio declamava raramente, per lo pi√Ļ suasorie.

Pi√Ļ tardi Ovidio si rec√≤, com'era costume ormai da un secolo, in Atene, visitando durante il viaggio di ritorno le citt√† dell'Asia minore; fu anche in Egitto e per un anno soggiorn√≤ in Sicilia.

La carriera a Roma

Tornato a Roma, Ovidio intraprende la carriera pubblica, senza distinguersi per zelo o importanza di honores.

√ą uno dei decemviri stilibus iudicandis e dei tresviri, i funzionari, forse, di polizia giudiziaria.

Non aspira poi al Senato romano, pago della propria dignità equestre; contrariamente al fratello e contro la volontà di suo padre si dedica agli studi letterari.

Inizialmente ha contatti con il circolo di Messalla Corvino (filorepubblicano), che lo stimola a dedicarsi alle lettere; pi√Ļ tardi invece entra nel circolo di Mecenate (filoaugusteo), conoscendo i pi√Ļ importanti poeti del tempo: Orazio, Properzio e, per poco tempo, Virgilio.

Tale ambiente aiuta Ovidio, che in questi anni ritrova la serenità e l'incentivo necessario per esprimersi e produrre.

Siamo nel periodo storico della pax augustea e i costumi di Roma tendono a rilassarsi, c'√® una concezione pi√Ļ libera e rilassata della morale che arriva dall'influenza ellenistica.

Ovidio elegiaco

Ovidio √® il pi√Ļ giovane dei poeti elegiaci e si differenzia in gran parte da loro. Se essi rifiutavano il mos maiorum (le tradizioni degli avi) ma ne desideravano i benefici, Ovidio rifiuta questa contraddizione e il mos in toto.

Si può parlare anche di relativismo, poiché rifiuta i valori fissi e rigidi della vecchia società romana per aprirsi alle mode del tempo, cercando di assecondare il gusto volubile del pubblico.

L'amore

Ovidio si sposa per tre volte: ma se, nei primi due casi, divorzia presto, il terzo √® invece il pi√Ļ significativo. Delle prime due mogli non si sa nulla, tranne che da una di loro nasce Ovidia, a sua volta scrittrice colta. Il terzo matrimonio avviene con Fabia, appartenente all'omonima gens, vedova con una figlia e fedele consorte nella gioia e nel dolore, della quale il poeta, nelle sue opere, conserva un ricordo commosso.

La relegatio a Tomi e la morte

Nell'8 d.C., caduto in disgrazia presso Augusto, Ovidio viene relegato nella lontana Tomi (oggi Costanza), un piccolo centro sul mar Nero, nell'attuale Romania.

Nei Tristia, scrive:

(LA) ¬ę Perdiderint cum me duo crimina, carmen et error

alterius facti culpa silenda mihi ¬Ľ

(IT)¬ę Due crimini mi hanno perduto, un carme e un errore:

di questo debbo tacere quale √® stata la colpa ¬Ľ

(Tristia 2, 1, v.207 sg.)

Il poeta dunque attribuisce l'esilio ad un carmen et error, ma tale vaga espressione ha favorito il proliferare di interpretazioni diverse, alcune probabili, altre pi√Ļ fantasiose, riguardo al possibile error:

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Ovidio avrebbe avuto illecite relazioni con la figlia di Augusto Giulia maggiore, cantata negli Amores con lo pseudonimo di Corinna;

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† sarebbe stato sospettato di favoreggiamento e forse di correit√† nelle relazioni di Giulia minore, nipote di Augusto e moglie di Lucio Emilio Paolo, col giovane patrizio Decimo Giunio Silano;

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† avrebbe scoperto illeciti rapporti di Augusto a corte o avrebbe curiosato imprudentemente sulla condotta privata e sulle abitudini intime dell'imperatrice Livia;

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† avrebbe partecipato alla congiura di Agrippa P√≤stumo, pretendente al trono, contro Tiberio.

Il termine carmen farebbe invece riferimento alle opere di Ovidio, in contrasto con i princìpi della restaurazione augustea (specialmente l'Ars amatoria).

Alla base della condanna c'è sicuramente un fatto personale molto grave, tale da giustificare l'improvvisa decisione e da impedire il ritorno in patria del poeta, nonostante le suppliche sue e degli amici.

Ovidio infatti non fa pi√Ļ ritorno nella capitale e muore tra il 17 e il 18 d.C. (pi√Ļ probabilmente nel 18), dopo un decennio di relegazione in una terra selvaggia, a lui del tutto estranea.

La relegatio: finzione o realtà?

L'oscurit√† delle cause dell'esilio di Ovidio ha dato luogo a infinite spiegazioni. Ovidio fa pi√Ļ volte riferimento al suo reato, fornendo per√≤ spiegazioni vaghe o contraddittorie.

Per questo, nel 1923, J.J. Hartmann propose una nuova teoria: che Ovidio in realtà non abbia mai patito la relegatio, e che il riferimento all'esilio sia il prodotto della sua fervida immaginazione. Questa teoria è stata sostenuta e respinta negli anni trenta del '900, soprattutto da autori olandesi.

Nel 1985, uno studio di Fitton Brown ha avanzato nuove argomentazioni a sostegno dell'ipotesi; l'articolo ha provocato una piccola polemica, con una serie di riprese e confutazioni.

L'elemento principale affermato da Fitton Brown per negare la realtà dell'esilio è che questo viene menzionato solo o soprattutto nelle opere dello stesso Ovidio, e non si trovano riferimenti ad esso anche dove sarebbe stato lecito aspettarseli (ad esempio in storici che hanno trattato l'età di Augusto come Tacito o Svetonio).

Le eccezioni, di poco posteriori alla morte di Ovidio, sono costituite da due brevissimi passaggi in Plinio il Vecchio, e in Stazio.

Poi, pi√Ļ niente fino al IV secolo, con brevi menzioni in Girolamo e nell'Epitome de Caesaribus.

Oggi, tuttavia, la maggior parte degli studiosi ritiene poco credibili le ipotesi che negano la realtà dell'esilio di Ovidio.

Opere

Ovidio scrisse un gran numero di opere, che possono essere facilmente divise in tre gruppi: le opere giovanili o amorose, le maggiori o della maturità e le opere dell'esilio. Altre opere sono andate pressoché perdute, mentre altre sono state erroneamente attribuite al poeta.

La giovinezza e gli studi

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Amores, in tre libri: 49 carmi che narrano la storia d'amore per una donna chiamata Corinna (personaggio letterario), secondo lo stile e le convenzioni dell'elegia amorosa: il poeta √® asservito alla domina, soffre per le sue infedelt√†, √® geloso degli altri ammiratori e contrappone la vita militare alla vita amorosa.

Ma Ovidio non soffre drammaticamente come Catullo e mantiene sempre un certo distacco intellettuale: vede l'amore come un gioco e questa concezione amorosa si traduce e si esplica in un ribaltamento degli atteggiamenti e dei temi tradizionali (Ovidio giunge ad amare anche due donne contemporaneamente, chiede all'amata non di essergli fedele ma di nascondergli i tradimenti affinché lui possa fingere di non sapere).

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Medea: tragedia a noi non pervenuta, ma lodata dai contemporanei.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Heroides: 21 lettere che Ovidio immagina scritte da donne famose ai loro amanti. Tre lettere, in particolare, hanno una risposta da parte dell'uomo amato. Si tratta di una tipologia completamente nuova per la letteratura latina: il filone erotico-mitologico viene per la prima volta svolto in forma epistolare (alcuni studiosi hanno trovato per questo analogie con le suasoriae, discorsi fittizi rivolti a personaggi mitici o storici per persuaderli o dissuaderli in determinate circostanze).

Vi sono numerosi parallelismi con l'epica e con la tragedia (in particolare i monologhi delle eroine euripidee) e non mancano addirittura rivisitazioni e riscritture di alcuni miti (come nel caso della lettera di Fedra a Ippolito, nella quale la matrigna veste i panni di una scaltra seduttrice piuttosto che quelli di una donna disperata).

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Ars amatoria, in tre libri. Secondo Concetto Marchesi, si tratta del "capolavoro della poesia erotica latina" in cui Ovidio si fa praeceptor amoris, un ruolo comunque svolto da quasi tutti i poeti elegiaci ma che, grazie a una sapiente mescolanza di generi (elegia, epica didascalica, precettistica tecnica), riesce ad acquisire un'importanza maggiore.

I primi due libri sono dedicati agli uomini e trattano, rispettivamente, la conquista della donna e le tecniche di seduzione, e come far durare l'amore.

Il III libro si propone di dare preziosi consigli alle donne. Il modello pi√Ļ frequente √® quello "predatorio della caccia". L'oggetto della caccia non √® pi√Ļ l'amore, ma il sesso. E infatti Ovidio consiglia di non innamorarsi, ma di saper vivere l'amore come un gioco. Perci√≤ egli ammette anche il tradimento in una relazione. Per Ovidio il tradimento √® un elemento base della societ√† del suo periodo. Ma Ovidio specifica anche che non si riferisce al rapporto del matrimonio e neanche alle donne perbene. Egli d√† consigli alle liberte, alle schiave e alle cortigiane. Quindi l'opera rappresenta vivacemente il quadro sociale del tempo di Ovidio e dunque non stupisce il fatto che non sia stata apprezzata da Augusto stesso (probabilmente per il velato rifiuto dei modelli etici arcaici).

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Medicamina faciei femineae: operetta sui cosmetici delle donne. Di quest'opera ci sono pervenuti solo 100 versi: i primi 50 costituiscono il proemio, i successivi 50 propongono 5 ricette di creme da applicare sul viso.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Remedia amoris: 400 distici elegiaci per resistere all'amore o liberarsene.

Opere maggiori o della maturità

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Metamorfosi, in 15 libri di esametri.

Il capolavoro di Ovidio, ultimato poco prima dell'esilio, contiene pi√Ļ di 250 miti di trasformazioni, dal Caos all'apoteosi di Cesare e Augusto.

L'opera si chiude con una preghiera agli dei, affinché questi preservino a lungo l'imperatore Augusto.

Scritto in esametri, in quindici libri (per circa 12 000 versi), vi si trova tutta la storia mitica del mondo, ma riorganizzata da Ovidio in una serie di racconti continuati.

Il criterio generale di compilazione segue l'ordine cronologico, ma molto spesso Ovidio introduce eventi anteriori al fatto narrato o posteriori, collega le storie in base a rapporti familiari, elabora i racconti secondo affinità o diversità.

Insomma si tratta di un racconto mosso e articolato, talvolta al limite dell'artificio, che mostra l'abilità stupefacente del poeta di legare tra di loro storie che apparentemente non hanno un filo logico comune.

L'unico principio unificatore è la metamorfosi. Tra gli strumenti adottati dal poeta vi è il racconto nel racconto, grazie al quale il poeta trasforma i personaggi "narrati" in personaggi "narranti" che raccontano vicende proprie o altrui. L'opera lo rese illustrissimo presso i contemporanei.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Fasti, in 6 libri.

Nelle intenzioni dell'autore sarebbe dovuto essere di 12 libri, uno per ogni mese dell' anno, ma Ovidio ne scrisse solo 6 (da gennaio a giugno) a causa dell'esilio. Egli intendeva illustrare (secondo un procedimento simile a quello utilizzato negli Aitia di Callimaco) le feste religiose e le ricorrenze varie del calendario romano introdotto da Cesare.

Si tratta di un'opera di carattere eziologico ed erudito, ispirata al gusto alessandrino; Ovidio narra aneddoti, favole, episodi della storia di Roma, impartisce nozioni di astronomia, spiega usanze e tradizioni popolari.

Ma l'intento celebrativo rimane esteriore, non essendo sorretto né da un interesse storico-religioso, né dal senso patriottico della grandezza di Roma.

Opere della relegazione

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Tristia, in 5 libri di distici elegiaci: Ovidio riprende qui un tratto tipico della poesia elegiaca, il lamento. Ne derivano un centinaio di componimenti, raggruppati in questi 5 libri. Le elegie dei Tristia sono senza destinatario.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Epistulae ex Ponto, lettere poetiche raggruppate in 4 libri: le Epistulae sono elegie indirizzate a vari personaggi romani (tra cui la terza moglie del poeta, rimasta a Roma) affinch√© potessero intercedere presso l'imperatore per porre fine all'esilio o, quanto meno, trasferire il poeta in una localit√† pi√Ļ vicina a Roma.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Ibis, carme imprecatorio contro un anonimo avversario di Ovidio, prima suo amico e poi calunniatore.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Halieutica, poemetto sulla pesca nel Ponto.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Phaenomena, poema astronomico non giunto.

Altre opere minori

Ovidio scrisse canti di vario genere, ai quali il poeta allude in particolare nelle Epistulae ex Ponto; sono:

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† un carme in lingua getica, in onore di Augusto e della famiglia imperiale (De Caesare);

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† un carme, sempre in lingua getica, in onore di Tiberio, vincitore degli Illiri;

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† un elogio in morte di Messalla Corvino;

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† un epitalamio per le nozze dell'amico Paolo Fabio Massimo.

Opere erroneamente attribuite

Non sono di Ovidio, né il poemetto Nux di 182 versi (elegia in cui un noce si lamenta delle sassate che riceve ingiustamente dai passanti), né una Consolatio ad Liviam di 474 versi, carme consolatorio alla moglie di Augusto per la morte del figlio Druso, nel 9 a.C.

Qualche tardo manoscritto li attribuisce ad Ovidio, ma ragioni stilistiche e metriche, oltre che di contenuto, fanno pensare a qualche imitatore posteriore.

Stile

La tendenza al galante e al piccante, ad un certo ateismo di maniera, e l'indifferenza alla vita politica gli derivano dalla giovent√Ļ dorata imperiale, della quale Ovidio era uno dei rappresentanti pi√Ļ onesti, e per la quale egli scriveva.

I rapporti dell'autore con le sue fonti, sono problema importante per il filologo; ma pi√Ļ che ai suoi predecessori, egli deve molto all'ambiente culturale che lo circondava.

La vitalità del poeta è inesauribile.

Il medioevo lo considerò non inferiore a Virgilio e un'intera stagione della letteratura medievale volgare e mediolatina, la rinascita del XII secolo, può essere considerata anche come un rinascimento ovidiano (Ludwig Traube coniò per questo il termine di Aetas Ovidiana): in Italia, Francia, Germania, egli fu il "chierico d'amore".

Brunetto Latini scrive di lui: ¬ęe in un ricco manto - vidi Ovidio Maggiore - che gli atti de l'amore - rassembra e mette in versi¬Ľ.

Lo testimoniano anche gli Integumenta super Ovidii Metamorphoses, le traduzioni di Giovanni del Virgilio, di Giovanni de' Buonsignori e di Arrigo Simintendi e l'Ovide moralisé.

Ebbe notevole influenza su Chaucer, così come su tutta la poesia umanistica italiana e sullo stile dotto e sui carmi dei filologi franco-olandesi.

Curiosità

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Dante Alighieri nella Divina commedia colloca Ovidio nel Limbo (I cerchio infernale) tra gli "spiriti magni" (cio√® spiriti grandi), essendo l'autore latino una personalit√† illustre, ma senza battesimo. Dante infatti in tutti i suoi scritti quando accenna alla mitologia antica si rif√† sempre ad Ovidio.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† A Sulmona viene ogni anno organizzato dal Liceo Classico "Ovidio" della citt√† il Certamen Ovidianum Sulmonense, gara internazionale di traduzione di brani estratti dalle opere ovidiane per licei ginnasiali.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† SMPE, Sulmo mihi patria est. Acronimo tratto dai versi di un'opera ovidiana (i Tristia, per la precisione) √® diventato simbolo della citt√† di Sulmona.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† Il 10 giugno 1957 le poste italiane gli hanno dedicato un francobollo per celebrare il bimillenario della nascita.

‚Äʬ†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† A Ovidio √® dedicato il secondo atto dell'opera Le Muse galanti di Jean-Jacques Rousseau.

tutti pazzi per la Civita

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