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Montelapiano è un comune della Provincia di Chieti, in Abruzzo.

 

Il patrono, San Bonifacio, si festeggia il 18 agosto.

Confina con i comuni di Civitaluparella, Fallo, Montebello sul Sangro, Villa Santa Maria

√ą il comune meno popolato della provincia di Chieti, della regione Abruzzo e il 23¬į d'Italia.

Il paese è annoverato fra i Borghi Autentici d'Italia.

La superficie territoriale è caratterizzata prevalentemente da boschi e pascoli.

Nel Catalogo dei Baroni del XII secolo non compare il sito Montelapiano.

√ą citato invece quello di Monte Santangelo con l'appellativo di Monte Ursario.

Questi luoghi sono ora riconducibili a Montevecchio ed alla cima senza nome presso Buonanotte, ora modificato in Montebello sul Sangro.

Le notizie storiche parlano di vari feudatari a Monte Santangelo, come il normanno Rainaldo figlio di Aniba, i francesi Raoul e Matilde de Courtenay, Filippo di Fiandra, Napoleone Orsini, Raimondo Caldora ed i suoi eredi.

Le notizie del centro abitato sono tuttavia scarse.

Pare che l'o¬≠riginario borgo sorgesse pi√Ļ a monte, resta¬≠no tracce di una cinta mu¬≠raria. Meno¬≠meni franosi determinaro¬≠no la rico¬≠struzione del¬≠l'abitato nel sito attuale.

Fino ad un recente pas­sato è stato frazione di Villa Santa Maria.

Secondo la leggenda locale il borgo sarebbe stato abbandonato per un'invasione di formiche.

Tra le cause dell'abbandono del villaggio di Montevecchio potrebbe esserci il terremoto del 1456, che potrebbe aver fatto prosciugare le sorgenti locali.

Per notizie pi√Ļ precise e circoscritte di Montelapiano, chiamata allora Montelapidario, bisogner√† aspettare la seconda met√† del XV secolo, quando entr√≤ a far parte nel 1476, con altri feudi, della dote di Giovanna III d'Aragona andata in sposa a Ferdinando I di Napoli, per poi essere donata a Fabrizio Colonna.

i Mellucci.

Chiesa di San Michele Arcangelo

La fondazione della chiesa parrocchiale sembra risalire al XVI secolo.

Intorno alla metà dell'Ottocento furono operati lavori che ampliarono la navata e chiusero le antiche aperture.

Le decorazioni a stucco dei capitelli sono frutto del lavoro di abbellimento dell'interno del 1811.

Nel 1849 venne realizzato dal maestro Florindo Palombo un nuovo portale in pietra.

Tenuto conto del rovinoso stato in cui versava l'edificio, con un restauro nel 1902 venne riparato il tetto e aggiunto l'atrio, due piccoli vani nel retro, la balaustra in pietra, il pulpito e il fonte battesimale.

Con la decorazione dell'interno, ad opera di pittori romani, nel 1929 furono conclusi i lavori.

Nel 1956, su commissione del Genio Civile, vennero rinforzate le pareti esterne con grosse arcate in pietra e cemento.

Nello stesso periodo fu finanziata dal Comune la costruzione di una scala a chiocciola nel campanile.

La facciata, con terminazione a capanna, presenta come elemento principale il portale lapideo inquadrato da due lesene scanalate, con capitelli dorici, su cui posa un fregio con triglifi e metope ornate da anfore floreali e teste d'angelo.

A sovrastare il portale vi è uno stemma, racchiuso tra due volute che sostengono un festone con motivi floreali e circondato da due cuori.

In asse col portale è presente una finestra con arco a tutto sesto.

La cortina muraria è in pietra irregolare, fatta eccezione per i cantonali in conci squadrati.

Sopra il portale e la finestra si trovano dei "sordini" realizzati con archi in mattoni, che sono parte compresi nella muratura.

Sulla facciata si appoggia il campanile, suddiviso in tre livelli da cornici marcapiano, sostenute da un muro a scarpa di pi√Ļ recente fattura e probabilmente coevo all'ultimo piano, con aperture a tutto sesto per contenere le campane.

Chiesa di Sant'Antonio da Padova

Sul cantonale è posta un'iscrizione che attesta al 1641 la data dell'edificazione della chiesa.

Al XVIII secolo risale il portale, sormontato da due nicchie, in una delle quali è posta una modesta campana.

Delle cause e dell'entità del restauro operato nel 1867, come confermato da un'altra iscrizione, sul portale, non si conosce alcuna informazione.

A causa del notevole degrado, nel 1905 il tempio fu chiuso al culto, per poi riaprire nel 1931, dopo alcuni lavori di consolidamento della struttura.

√ą probabile che in quest'occasione venne decorato l'interno con l'altare e la balaustra in marmo.

Altri interventi per il rifacimento della pavimentazione si ebbero alla fine degli anni Cinquanta.

Nel 1984, a seguito dei danni subiti da un terremoto ai primi di maggio, la chiesa venne nuovamente chiusa.Una fascia marcapiano divide la facciata in due livelli, facendo da contrappunto a lesene giganti.

La terminazione è orizzontale e marcata da un cornicione in mattoni.

I muri perimetrali sono realizzati in conci di pietra nella parte inferiore; in pietra sbozzata in quella superiore. In pietra sono anche i piedritti e l'architrave del portale, sormontato da una cornice a timpano spezzato, in stile settecentesco.

Accanto ad esso vi è una nicchia che accoglie una piccola fontana.

Oltre il marcapiano sono presenti due nicchie a tutto sesto, in mattoni.

Dentro una di esse è posta la campana.

L'interno è percorso da lesene ioniche, congiunte da volute dorate.

Sopra ad esse corre una trabeazione in stucco bianco, ornato da fregi.

La volta che ricopre la navata è a botte lunettata, nei cui vani sono ricavate le finestre.

Chiesa di Santa Maria degli Angeli

Situata a ridosso del cimitero, fuori dal centro abitato, venne ricostruita nel 1987 per volontà dell'Amministrazione Comunale, dopo che la prima chiesa, di origini medievali, venne abbandonata alla fine del XIX secolo e poi distrutta dal terremoto del 1933. L'attuale edificio tuttavia riproduce i caratteri stilistici dell'antica costruzione.

La facciata è anticipata da un avancorpo costituito da un grosso arcone in pietra squadrata con terminazione a capanna.

Il portale √® sovrastato da una finestra rettangolare e affiancato da altre due, di dimensioni pi√Ļ piccole e di forma quadrata, che ricordano le fenestrelle devotionis tipiche delle chiesette rurali.

I fianchi laterali sono costituiti da piccoli blocchi di pietra squadrata e possiedono ciascuno tre finestre a tutto sesto protette da inferriate.

Sul tetto è posto un piccolo campanile a vela.

Chiesa di Santa Croce

Situata fuori dalle mura della città, era utilizzata, insieme a Santa Maria degli Angeli, per la deposizione dei morti.

Della chiesa attualmente non rimane pi√Ļ niente. Secondo alcune testimonianze, al momento della costruzione dell'asilo cittadino sarebbero riemerse tracce di mura e di ossa umane, probabilmente appartenenti ad essa.

Piazza PalazzoLa piazza, con l'omonimo belvedere, ospita un monumento ai Martiri di Montelapiano, trucidati dai tedeschi il 16 novembre 1943 e una targa posta dall'amministrazione comunale che ricorda San Francesco Caracciolo:

In questo luogo

come oasi spirituale

amava intrattenersi

in profondo colloquio con Dio

San Francesco Caracciolo

fondatore dei Chierici

Regolari minori.

Nello spazio occupato dallo spiazzo sembra sorgesse un castello, dettagliatamente descritto dal barone di Montelapiano l'avvocato Michelangelo Mellucci figlio di don Tommaso, padre di Don Pasquale Mellucci di Curti ufficiale comunale per vari anni.

Parla infatti di un maniero con un cortile centrale dal quale si accedeva alle stalle, ai granai e ad una cantina.

Una porta posta in fondo al cortile conduceva ad un piccolo orto scosceso.

Il piano superiore era suddiviso in nove o dieci camere con la cucina, ripostiglio e forno e due garitte di cui una dotata di saettiere.

La padrona successiva, Zenobia Giudice Caracciolo, dopo aver acquistato il castello ad un importo superiore a quello stimato, di 2000 ducati, ben presto si rese conto dello stato di rudere in cui versava l'edificio.

Eventi e tradizioni

17 gennaio: Sant’Antonio abate

18 agosto: San Bonifacio

Seconda domenica di ottobre: sagra dei cuochi

tutti pazzi per la Civita

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